The Silver Lining: Bagaimana Keruntuhan Mengerikan RIM Telah Mengubah Waterloo menjadi Startup Boomtown



Ini bukan semua berita buruk untuk Research in Motion. Baiklah, kebanyakannya begitu. Tetapi itu semua berita baik untuk bekas pekerja dan komuniti kecil Kanada mereka: payung RIM berubah menjadi rangkaian berpuluh-puluh syarikat pemula lain di bandar boom keusahawanan Waterloo.



Hakikatnya, RIM telah kehilangan 95% daripada nilai pasarannya sejak Jun 2008. Termasuk satu hari yang teruk baru-baru ini, lebih daripada $70 bilion dalam modal pasaran telah lenyap dalam masa empat tahun sahaja. Tetapi nilai itu tidak hilang sepenuhnya kepada eter.



Dalam keadaan gelap kejatuhan mendadak RIM, sekumpulan pekerja terkemuka telah memenuhi poket mereka dengan wang tunai yang diperuntukkan untuk syarikat permulaan lain. Hanya dalam beberapa tahun kebelakangan ini, modal malaikat rasmi di kawasan Waterloo telah berkembang daripada hampir tiada kepada berpuluh juta dolar. Seperti yang dikatakan oleh Pengarah Eksekutif National Angel Capital Organization Bryan Watson, di sebuah bandar kecil, anda melihat suntikan semangat keusahawanan yang besar.

Satu permulaan untuk mendapat manfaat ialah Willet, syarikat pemasaran media sosial berasaskan Waterloo di Startup Camp Canada, inisiatif Plug and Play di Silicon Valley dan Boast Capital yang berpangkalan di Calgary. Pengasas Fraser Harris berkata beliau mendapat kemasukan wang tunai daripada beberapa penghantaran RIM, dan seorang bekas eksekutif C-Suite bersedia untuk menyertai lembaga pengarah syarikat.



Kami membawa beberapa lelaki hebat, kata Harris. Mereka membina syarikat itu daripada 15 kepada 20 pekerja kepada 15,000 pekerja dan had pasaran $80 bilion. Jadi kepakaran mereka kini hadir untuk syarikat permulaan.

Biasanya, mendapatkan modal teroka dan malaikat di Kanada boleh mengecewakan dan sukar. Lebih sedikit pelabur keseluruhan bermakna kumpulan pelaburan yang lebih kecil, yang bermaksud syarikat permulaan selalunya mesti berurusan dengan lebih banyak pelaburan yang lebih kecil dalam pusingan benih.

Sebaliknya, mereka mungkin akhirnya memberikan jumlah ekuiti yang sama seperti permulaan di Silicon Valley sambil hanya mengumpul separuh dana—bermaksud penilaian pada 50 sen pada dolar. Seperti yang Harris katakan, Ia seperti anda mempunyai satu tangan diikat di belakang anda. Tetapi sekurang-kurangnya anda mempunyai satu tangan yang baik.



Walau bagaimanapun, Willet adalah syarikat permulaan yang berkembang maju, sebahagiannya berkat modal dan nasihat daripada bekas pekerja RIM.

Kisah RIM telah menjadi rahmat bagi syarikat permulaan Kanada, terutamanya yang berada di wilayah Waterloo di Ontario. Antara bekas eksekutif yang kini menjalankan landskap keusahawanan kawasan itu ialah Dennis Kavelman, bekas CFO dan COO RIM, yang meninggalkan untuk mengejar peluang pelaburan sebelum menjadi COO Desire2Learn, salah satu syarikat permulaan terhangat Kanada; Mike Kirkup, bekas eksekutif kanan yang meninggalkan VeloCity dan inkubatornya dan sering menghubungi lima atau enam bekas rakan sekerjanya dengan peluang pelaburan; Tyler Nelson, bekas naib presiden yang menjadi CEO untuk Adenyo, yang dijual kepada Motricity dengan harga $100 juta; dan pelabur malaikat yang tidak terkira banyaknya yang lebih suka anda tidak tahu bahawa mereka ingin memberikan wang mereka.



Apabila [RIM] berkembang, beberapa orang yang telah berada di sana dari awal akan pergi, dan itu mewujudkan keperluan untuk mereka menghabiskan masa mereka dengan sesuatu yang lain, kata Kirkup. Itu nampaknya lebih aktif terlibat dalam pelaburan malaikat.

Bulatan malaikat terbesar Waterloo, Golden Triangle Angelnet, wujud pada tahun 2009. Tiga tahun kemudian ia telah meningkat kepada 125 ahli, segelintir daripada mereka bekas pekerja RIM. Seperti yang diterangkan oleh Presiden Segi Tiga Emas Rob Douglas, senario pelaburan telah menjadi lebih aktif dalam tempoh dua tahun yang lalu. Beliau juga berkata beliau telah melihat trend lebih ramai bekas pekerja RIM kini menjadi lebih aktif.

Kami mempunyai beberapa ahli RIM yang telah menyertai kumpulan kami, kata Douglas. Mereka adalah ahli yang baik dan kami gembira memiliki mereka, dan kami ingin mempunyai lebih ramai daripada mereka.

Jumlah pelaburan yang tepat boleh menjadi sukar untuk dikira, kerana hanya sebahagian kecil daripada semua pelaburan yang dilaporkan. Tetapi Segitiga Emas, salah satu daripada kira-kira 10 rangkaian malaikat di rantau ini, mendakwa $13 juta dalam pelaburan; termasuk tambahan subsidi kerajaan, kesannya adalah kira-kira $23 juta.

Jumlah angka itu, kemudian, boleh menjadi sebanyak $100 juta, yang akan meletakkan angka pelaburan per kapita dalam lingkungan kira-kira $200 setiap orang. Anggaran yang lebih konservatif akan meletakkan Waterloo antara kawasan pelaburan awal yang paling aktif di dunia.

Hanya tiga tahun yang lalu, tiada rangkaian malaikat rasmi wujud di kawasan itu. Terdapat beberapa pelaburan, tetapi ia adalah kecil dan tidak teratur.

Apabila permulaan Waterloo yang kini dikenali sebagai TwitVid datang ke Plug and Play pada 2008, Plug and Play Ventures bekerjasama dengan Tim Draper dari Draper Fisher Jurvetson untuk memanfaatkan pusingan benih, kata Alireza Masrour, VP Pelaburan Teknologi untuk Plug and Play. Tiada dana Waterloo perlu dimiliki. Dan Plug and Play terus mencari lebih banyak rakan kongsi pelaburan di Waterloo untuk membawa syarikat seperti Willet ke dalam portfolio mereka.

Kami melihat Waterloo sebagai salah satu hab pelaburan yang hebat pada masa hadapan, kata Masrour. Sekarang kami mempunyai satu syarikat Kem Permulaan dari sana. Kami ingin mempunyai 10.

Ledakan itu menceritakan dua kisah: satu kejayaan RIM, satu lagi kegagalannya. Research in Motion mula menghasilkan keuntungan yang besar pada tahun 2004, dan dalam beberapa tahun sebuah bandar kecil Kanada menjadi ibu kota mudah alih dunia. Nilai pasaran RIM melonjak kepada lebih daripada $80 bilion pada tahun 2008 kerana ia memegang teguh pada penerajunya dalam teknologi peranti mudah alih korporat.

Itu menyemai Waterloo dengan semangat keusahawanan yang baharu dan—kerana beberapa jurutera RIM dan pengurus lama mula mengeluarkan wang—sekumpulan sumber baharu untuk bakal pemula.

Dalam kes Willet, mempunyai pelabur dengan poket yang lebih dalam bermakna mengekalkan jumlah bilangan pelabur dalam pusingan permulaan pengumpulan dananya. Ini juga bermakna rangkaian sumber tidak ketara yang tidak ternilai yang tidak wujud di Waterloo hanya beberapa tahun yang lalu: orang yang sama yang membimbing RIM dalam kebangkitannya kini sedang aktif menasihati Harris dan pasukannya semasa mereka mengemudi pasaran mereka.

Berpuluh-puluh eksekutif peringkat tinggi telah meninggalkan RIM pada tahun-tahun kebelakangan ini, bersama-sama dengan banyak jurutera yang membawa saham syarikat itu ke puncak sebelum membuat tunai, dan sementara RIM tidak lagi menikmati perkhidmatan rakan kongsi berpengalaman tersebut, banyak syarikat pemula tempatan yang lain melakukannya.

Oleh itu, jangan terkejut apabila Desire2Learn dan Willet menjadi syarikat bernilai bilion dolar, dan jangan fikir nilai itu datang entah dari mana. Pelabur dan usahawan Waterloo membuat lebih banyak hubungan setiap hari. Cuma mungkin bukan dengan BlackBerry.

Kategori: Berita